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Fisioterapia é tão efetiva quanto cirurgia para lesão no joelho

Exercícios localizados ou fisioterapia são tão efetivos quanto a cirurgia para tratar uma lesão no menisco. De acordo com um estudo publicado recentemente no periódico científico BMJ, pessoas diagnosticadas com o problema, comum em adultos de meia-idade, devem tentar a fisioterapia antes da artroscopia.

O menisco é uma cartilagem responsável pelo amortecimento do impacto no joelho. Lesões na região, causadas pelo uso e desgaste da articulação, geralmente são reparadas por meio de artroscopia, um procedimento minimamente invasivo que realiza dois cortes de 0,5 centímetro cada um. De acordo com o estudo, dois milhões de pessoas são submetidas ao procedimento a cada ano, a um custo de vários bilhões de dólares. Pesquisas anteriores sugeriam que a operação tem pouco benefício para a maioria dos pacientes e está associada a riscos de longo prazo, como artrose, também conhecida como osteoartrite, e perda de cartilagem.

Para verificar essa hipótese, pesquisadores da Dinamarca e da Noruega realizaram um estudo comparativo entre os resultados do tratamento cirúrgico e da fisioterapia. Participaram do experimento 140 adultos com cerca de 50 anos, diagnosticados com lesão no menisco. Metade dos pacientes foi submetida à operação e orientada a fazer exercícios em casa; os demais deveriam realizar três meses de sessões de exercício supervisionado, de duas a três vezes por semana.

Após esse período, o grupo submetido à fisioterapia teve melhor desempenho em testes de força muscular na coxa que os pacientes que fizeram a cirurgia. Depois de dois anos, a melhoria em ambos os grupos foi igual: os participantes relataram progressão semelhante em termos de dor, capacidade de praticar esportes, participar de atividades de recreação e qualidade de vida relacionada ao joelho. E, embora 13 pacientes do grupo de fisioterapia tenham optado pela cirurgia durante o estudo, o procedimento não trouxe nenhum benefício adicional a esses participantes.